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OLGA ROJAS/LA PRENSA
Con cetro y corona, Aurelia Quintero da su primer recorrido como la reina del grupo Ilusión de Vivir.

¿Qué pueden hacer los hispanos en la tercera edad para evitar la depresión?

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orojas@scng.com

La sonrisa no desapareció en ningún momento del rostro a Aurelia Quintero, una mujer de 65 años quien resultó electa reina de Ilusión de Vivir, un grupo de hispanos que se reúnen semanalmente en el Senior Center de Corona.

“Sentí un gran orgullo… sí, era mi sueño ser reina. Me siento muy alagada y querida” dijo esta residente de la ciudad de Norco.

Junto a ella, unas 80 personas asistieron recientemente a la celebración del Día de las madres de esta agrupación de personas de la tercera edad, fundada por Leticia Ocampo, de 72 años.

“Es un grupo social de hispanos. Nos reunimos para pasar el tiempo y hacemos diferentes actividades,” dijo Ocampo.

Y dado ha que las estadísticas muestran que los adultos mayores, especialmente las mujeres, tienen cada vez menos contacto diario con otras personas, incluyendo sus familiares, este tipo de eventos sirve para mejorar su bienestar y su salud.

De acuerdo con el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, las mujeres son el 70% de la población de la tercera edad y el 46% de ellas no tienen hijos. Y de las que tienen hijos, muchas tienen dificultades para mantener una relación son sus hijos una vez estos empiezan una nueva familia.

Pese a estos desafíos, las mujeres y los hombres del grupo Ilusión de Vivir, encuentran en la interacción social una forma de vivir a plenitud los últimos años de su vida.

“Estamos viviendo la edad más bella: la edad de oro,” dijo Quintero, originaria de San Luis Potosí.

Idea mexicana

La idea formar el grupo, Ocampo la copió de una agrupación similar en Guadalajara, de donde es oriunda y a dónde se mudó después de cerrar el salón de belleza que tenía en Orange County.

Ocampo se mudó hace 14 años a Corona y cuando sintió que se estaba deprimiendo, se fue al Senior Center de esa localidad. Allí integró un grupo de mujeres y luego decidió crear su propio grupo: Ilusión de Vivir, para tener fiestas con mucha música.

Los asistentes realizan una donación de $4 al mes, con cuyos fondos pagan el transporte cuando salen, además de los músicos y todos contribuyen con comida.

“Tenemos el Día de Traje: cada quien trae algo de comer para compartir,” dijo Ocampo.

Además comparten sus talentos de canto, baile y hasta llevan a cabo representaciones teatrales.

El ambiente

Durante la celebración del Día de las Madres, todos vestían de manera formal.

José Cruz Orendain, de 71 años, quien fue chambelán en las reinas, señaló que “se siente muy bonito. Es muy alegre, hay armonía dentro del grupo. Cuando estamos aquí dejamos los problemas atrás y es puro cariño”.

Orendain fue introducido a este grupo por su amigo Javier Ambriz, de 75 años, quien ha asistido a este clan por 4 años.

“Nadie me quita mis jueves, es el día que me divierto. Nada más hay una vida, es todo lo que tenemos y hay que vivirla”, apunta.

En ese grupo juegan lotería, organizan paseos a casinos, celebran cumpleaños, navidades. Varias historias se han desarrollado entre estas personas, entre ellas está la historia de amor de Timotea y Manuel Plaza, quienes se conocieron allí y posteriormente se casaron.

“Me atrajo la sencillez de Manuel y su ánimo de vivir, además él ha realizado mucho trabajo comunitario,” dijo con orgullo Timotea. A lo que su esposo respondió: “ella es muy hermosa, una persona  espiritual”.

Manuel señaló que en ese grupo se siente como en familia, un lugar donde comparten alegrías y tristezas.

Al indagar cómo reaccionaron sus familias ante el compromiso, ella dijo que “todos lo conocían y miraban que era una excelente persona. La familia lo vio con buenos ojos”.

Integrarse

“Nunca había vivido esto,” dijo la residente de Riverside, Laura Solís, de 50 años, quien fue coronada como la primera princesa durante la celebración del Día de las Madres.

Mientras que la segunda princesa, María Rodríguez, de 62 años, expresó entre risas “yo princesa a estas alturas…  Aquí pasamos un rato bonito”.

Otro chambelán fue Eduardo Becerra, quien asiste a este grupo con su esposa Margarita, ellos son colombianos y residen en Ontario, pero cada jueves se dirigen a Corona para compartir la Ilusión de Vivir, donde llegaron por referencia de una amiga.

“Me gusta porque es un grupo para pasarla felices,” dijo Eduardo. Mientras que Margarita agregó “a mí me gustan los viajes que hacemos a los casinos.”

Los interesados en formar parte de este grupo y mantener la ilusión de vivir, pueden visitar de 10 am a 12:30 pm los días jueves el Senior Center en Corona, ubicado en 921 Belle Avenue.


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