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THE ASSOCIATED PRESS
Cerca de 32.000 personas buscaron refugio temporal a causa de las inundaciones sin precedentes que se vivieron en el estado sureño, superando las expectativas de la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA).

Expertos denuncian la vulnerabilidad de las minorías afectadas por Harvey

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Austin.- Expertos en planificación urbana y política ambiental denunciaron la vulnerabilidad que sufren las minorías en el curso de un desastre natural en EEUU, como ocurrió recientemente con el paso del huracán Harvey por Texas y puede ocurrir ahora con Irma, que afectará este fin de semana a Florida.

En una conferencia telefónica organizada por la Unión de Científicos Preocupados (UCS, en sus siglas en inglés), un grupo de especialistas recordó la disparidad existente entre los diferentes grupos de ciudadanos víctimas de un desastre natural durante las tareas de evacuación, rescate, refugio y recuperación.

"Houston es una ciudad con una gran segregación a nivel económico, en la que conviven personas con muchísimo dinero -que pudieron evacuar fácilmente y cuyas residencias fueron poco afectadas- y minorías afroamericanas e hispanas con pocos ingresos -que quedaron atrapados por el huracán-", relató Robert Bullard, activista ambiental y profesor de planificación urbana de la Universidad del Sur de Texas.

El experto, que fue evacuado el pasado jueves, señaló además que los habitantes con pocos ingresos en esa ciudad texana viven usualmente en zonas "muy vulnerables" a las inundaciones y con altos niveles de contaminación, circunstancias que aumentan el riesgo ante un desastre de la magnitud de Harvey.

El paso del ciclón Harvey por el sureste de Texas dejó unas sesenta víctimas mortales y decenas de miles de desplazados, que afrontan ahora un "largo período" de recuperación y relocalización, apuntó Colette Pichon-Battle, directora ejecutiva del grupo Red de Derechos Humanos de EEUU.

"La mayoría de fondos estatales y nacionales van directamente a las municipalidades o a los propietarios de casas, pero aquellos que estaban viviendo de alquiler quedan en muchas ocasiones desamparados y desplazados", dijo la activista.

Cerca de 32.000 personas buscaron refugio temporal a causa de las inundaciones sin precedentes que se vivieron en el estado sureño, superando las expectativas de la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA).

"Es en la recuperación a largo plazo dónde veremos más violaciones de los derechos humanos, especialmente en los desplazados por el ciclón, que abandonan sus comunidades y deben rehacer sus vidas en otros lugares", explicó Pichon-Battle.

Según la abogada especialista en inmigración, los desplazados sufren estrés y encaran situaciones "muy complicadas" lejos de sus familiares, mientras que los pequeños que son víctimas de desastres de este tipo padecen acoso escolar en sus nuevos lugares de residencia.

Con esta idea coincidió la especialista en salud pública y médico de la Universidad de Texas, Susan Pacheco, quien destacó que los grupos de edad extremos, las mujeres embarazadas y los enfermos crónicos luchan para tener sus necesidades básicas cubiertas.

"Durante Harvey vimos gente con enfermedades crónicas respiratorias o con necesidad de diálisis diaria, por ejemplo, que sufría por su salud en los refugios. La vuelta a la normalidad para estos enfermos será todavía más larga", sentenció.

El ciclón Harvey, el más fuerte en tocar suelo estadounidense desde Katrina, en 2005, fue el primero de una serie de huracanes que amenazan estos días con dejar grandes destrozos en diferentes puntos del Caribe y el Atlántico.

Irma, el mayor huracán jamás registrado en el Atlántico, dejó en la últimas horas al menos 18 muertos en las Antillas Menores y Puerto Rico.

El potente ciclón, que se ha debilitado en las últimas horas de camino por el norte de Cuba rumbo al sur de Florida, es ya un huracán de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson (de un máximo de 5), con vientos que alcanzan los 240 kilómetros por hora.

Según la trayectoria prevista, Irma atravesará Florida por su centro de sur a norte y se espera que deje grandes cantidades de lluvia acumulada tanto en ese estado como en Georgia y las dos Carolinas. 


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